EAP531: Preserving the endangered manuscripts of the Cham people in Vietnam

Mr Hao Phan, Northern Illinois University
2012 award – Pilot project
£9,370 for 12 months

Project Overview

cropped-cropped-cropped-eap531_1_1-eap531_cccd_1_3_l2.jpgHistorically and culturally, the Cham are probably the most important minority group in Vietnam. Descendants of the Champa kingdom that lasted from the 2nd to the 17th century AD, the Cham are the largest group of Hindu and Muslim people living in Vietnam. These people possess a rich culture that can still be appreciated today through architecture, arts, festivals and literature. Although the Champa kingdom was eliminated by the Viet in 1720, Cham people managed to stay together in large communities where their traditions and culture are well preserved. There are about 146,000 Cham living in Vietnam today, with the largest community located in Ninh Thuan (57,000), a province in central Vietnam. Other important Cham communities are located in Binh Thuan, Phu Yen, An Giang, Tay Ninh, and Ho Chi Minh City. The majority of Cham people living in central Vietnam practise Hinduism while those located in the Mekong Delta are Muslim.

The Cham’s writing system is mainly based on Sanskrit, with the majority of Cham manuscripts still in existence written in the akhar thrar script. Writings were previously inscribed on palm-leaves, but in more recent times they are recorded on paper. Cham manuscripts contain rich information about Cham customs, religious practice, literature and daily activities of Cham people. Many are records of officials and families in the communities. Manuscripts still in existence are mainly from 50 to 150 years old.

Cham manuscripts unfortunately have not been well preserved. Some have been collected by local governmental institutions and many more still exist in Cham communities. In recent years, the Center for Cham Studies and the Cham Language Studies Committee Library in Ninh Thuan have collected some manuscripts. However, due to poor preservation conditions and the extremely unfavourable climate of the area, manuscripts kept in these two centres are quickly deteriorating. In many cases, writings are recorded on cement-bag paper – as its name suggests, this paper is made from pieces cut out of cement packages used in building construction and does not last very long.

Cham manuscripts privately held by families in the communities are also disappearing. Many manuscripts are simply ruined over time by the hot and humid climate. Most young Cham people today are not able to read Cham scripts and thus pay little attention to the preservation of manuscripts in their families. Furthermore, some Cham people believe that it is bad luck to keep ‘deserted books’ (Akhar bhaw) in the home and hence, books not cared for or read frequently will eventually be discarded in rivers.

Manuscripts of the Muslim Cham in the Mekong Delta, specifically in the two provinces of An Giang and Tay Ninh, have not yet been surveyed.

Information regarding the Cham manuscripts currently held at the two archives in Ninh Thuan is sketchy, as they have not yet been catalogued. Information on the manuscripts held at the Cham Art Museum in Danang is not publicly available. The number of manuscripts available in the communities can be estimated in the thousands.

The first step to preserve the Cham manuscripts is to conduct a field survey in Vietnam. This project aims to achieve the three following goals:

First, to assess the specific holdings and preservation conditions of Cham manuscripts held at the Center for Cham Studies and the Cham Language Studies Committee Library in Ninh Thuan, and possibly at the Cham Art Museum in Danang.

Second, to survey the availability and preservation conditions of Cham manuscripts existing in six Cham communities located in the provinces of Ninh Thuan, Binh Thuan, Phu Yen, Ho Chi Minh City, Tay Ninh and An Giang.

Third, to work with local scholars and government officials on a plan to digitise Cham manuscripts in Vietnam, including those held at the two archives in Ninh Thuan and the museum in Danang.

A written report and digital samples of Cham manuscripts will be submitted as the results from this project.

Continue reading

EAP698: Digitisation of the endangered Cham manuscripts in Vietnam

Mr Hao Phan, Northern Illinois University
2014 award – Major project
£48,200 for 12 months

Archival partner: University of Social Sciences and Humanities, Ho Chi Minh City

EAP698_2_31-EAP698_ThanhChau_31_001_LAn important cultural group within Vietnam, the Cham once had their own kingdom called Champa, which lasted from the 7th century to 1832. There are about 162,000 Cham people living in Vietnam today, concentrated in Central Vietnam and the Mekong Delta region. The Cham people possess a fascinating history and unique culture within Southeast Asia, still appreciated today through their ancient temples, ritual practices and daily customs. The most notable evidence of Cham civilisation is their writing system, which has been used for centuries. Their manuscripts contain rich information on Chamic civilisation and written records of Chamic languages. There are large gaps in Cham linguistics and history due to the fact that Cham manuscripts are not easily accessible to scholars. Digitising Cham manuscripts will not only preserve the manuscripts but also make them much more accessible to scholars worldwide. Continue reading

From the Khmer Rouge to Hambali: Cham Identities in a Global Age

by Kok-Thay ENG

Dissertation Director: Professor Alexander Hinton

6-Cham-LeadersThis dissertation explores different forms of Cham identity in relation to this minority’s history, society and culture. It has three goals: first, to provide the most comprehensive overview of Cham history and social structure; second, to illustrate how Cham identities have changed through time; and third, to consider whether in the aftermath of Democratic Kampuchea and the Cold War Cham became radicalized. Its theoretical position is that the group’s religious, ethnic and other social identities can be classified as core (those that are enduring) and peripheral (those that are more changeable depending on new social and global contexts). Core identities include being Muslim (religious) and descendants from Champa whose indigenous language is Cham. Peripheral identities are sectarian, economic and political.

Full paper: http://dga.rutgers.edu/wp-content/uploads/2012/10/From-the-Khmer-Rouge-to-Hambali-Cham-Identities-in-a.pdf

Sự đại diện căn cước tộc người Chăm qua một lễ hội văn hóa do nhà nước tổ chức

Lư Thị Thanh Lê

Người Chăm từng là tộc người chủ thể của vương quốc Chămpa vốn tồn tại ở khu vực miền Trung Việt Nam khoảng hơn hai trăm năm về trước. Qua các biến chuyển lịch sử, từ một tộc người là chủ nhân của vương quốc Chămpa, ngày nay, người Chăm đã trở thành công dân của nước Việt Nam, và là một tộc người thiểu số trong lòng một quốc gia thống nhất đa dân tộc. Để xác lập các mô hình căn cước, ý thức thuộc về của người Chăm hiện nay, chúng tôi cho rằng cần phải tìm hiểu căn cước của người Chăm được đại diện (represented) như thế nào bởi nhà nước và bởi người chính người Chăm, trong các bối cảnh khác nhau. Dựa trên quan điểm cho rằng sự đại diện căn cước tộc người thiểu số được thực hiện bởi nhà nước (đặc biệt là trong các buổi trình diễn nghệ thuật, các sự kiện văn hóa đại chúng) có ảnh hưởng lớn trong việc tạo nên hình ảnh của tộc người đó trước công chúng, trong nghiên cứu này, chúng tôi tập trung tìm hiểu sự đại diện căn cước của người Chăm trong bối cảnh một lễ hội văn hóa Chăm do nhà nước tổ chức, cụ thể là trong sự kiện Ngày hội văn hóa, thể thao và du lịch vùng đồng bào dân tộc Chăm, gọi tắt là Ngày hội, diễn ra tại Ninh Thuận năm 2012. Với những dữ liệu thực chứng và các tài liệu truyền thông của nhà nước về/trong Ngày hội này, chúng tôi phân tích những xu hướng nhà nước khai thác, huy động căn cước tộc người Chăm cho những mục tiêu chính trị, kinh tế của mình, đồng thời đưa ra nhận định về quá trình nhận đồng tộc người (ethnic identification process) của người Chăm thể hiện trong bối cảnh lễ hội văn hóa do nhà nước tổ chức. Continue reading

Cham People(越南占族)

The similarity of the Cambodian Cham language and the Malay language can be found in names of places such as Kampong Cham, Kambujadesa, Kampong Chhnang, etc and Sejarah Melayu clearly mentioned a Cham community in Parameswara’s Malacca around 1400s.

Cham is related to the Malayo-Polynesian languages of Malaysia, Indonesia, Madagascar and the Philippines. In mid 1400s, when Cham was heavily defeated by the Vietnamese, some 120,000 were killed and in the 1600s the Champa king converted to Islam. In 1700s the last Champa Muslim king Pô Chien gathered his people and migrated south to Cambodia while those along the coastline migrated to the nearest peninsula state Terengganu, approximately 500 km or less by boat, and Kelantan.
Continue reading

Văn hóa Sa Huỳnh từ những phát hiện và nghiên cứu mới

Lâm Thị Mỹ Dung
1. Nghiên cứu văn hóa Sa Huỳnh: Thành tựu và Cách thức tiếp cận
1.1. Khởi đầu nghiên cứu (1909 – 1960).
Trong giai đoạn này việc phát hiện nghiên cứu, xác định và định danh nền văn hóa Sa Huỳnh thuộc về những học giả Pháp. Nhiều cuộc khai quật đã được tiến hành ở tỉnh Quảng Ngãi, Phan Thiết (muộn hơn một chút là những khai quật mộ chum ở khu vực Đông Nam Bộ). Mặc dù còn có không ít ý kiến phê phán phương pháp khai quật của các học giả Pháp cũng như quan điểm truyền bá luận của họ trong diễn giải di tích, di vật, nhưng tư liệu khai quật các địa điểm này đã làm sáng tỏ đáng kể một số khía cạnh của văn hóa Sa Huỳnh như niên đại, táng thức, loại hình hiện vật…
Bên cạnh nghiên cứu điền dã, văn hóa Sa Huỳnh bước đầu đã được nghiên cứu trong bối cảnh Đông Nam Á. Tiếp cận liên văn hóa đã được W. Soilhem áp dụng trong những nghiên cứu của mình về đồ gốm, khái niệm “truyền thống gốm Sa Huỳnh- Kalanay” sau đổi thành “phức hệ gốm Sa Huỳnh- Kalanay” mà ông đưa ra tuy gặp nhiều ý kiến trái chiều song không phải là không có cơ sở. Những tư liệu mới đây ở Hòa Diêm (Khánh Hòa), Giồng Nổi (Bến Tre), Giồng Lớn (Bà Rịa – Vũng Tàu)… đã củng cố quan điểm về hai truyền thống gốm và mối quan hệ giữa hai truyền thống này ở Đông Nam Á thời tiền sử.

Mộ đất văn hóa Sa Huỳnh: Nghiên cứu trong bối cảnh Việt Nam và khu vực Đông Nam Á

Nguyễn Thị Hảo*, Hoàng Thuý Quỳnh**
Bài tham dự Hội nghị Khoa học Quốc tế “100 năm phát hiện và nghiên cứu văn hóa Sa Huỳnh”

Giới thiệu
Một thế kỷ đã trôi qua từ phát hiện đầu tiên (1909), văn hóa Sa Huỳnh đã tạo ấn tượng đặc biệt với phương thức mai táng trong các chum mộ bằng gốm (hay còn gọi là quan tài gốm). Cho đến nay, phương thức mai táng này vẫn là đặc điểm nhận biết đặc trưng của nền văn hóa rực rỡ thuộc thời đại Sắt, nằm dọc vùng duyên hải miền Trung Việt Nam. Tuy nhiên, với những thành tựu phát hiện và nghiên cứu khảo cổ học gần đây, các nhà nghiên cứu đã công nhận sự tồn tại một táng thức mới của cư dân cổ Sa Huỳnh: phương thức mai táng trong mộ đất. Mặc dù số lượng và tỉ lệ của mộ đất hiện chỉ chiếm một phần nhỏ so với loại hình mộ quan tài gốm, nhưng sự tồn tại của chúng cho thấy mộ quan tài gốm không phải là loại mộ duy nhất trong táng thức của người cổ văn hóa Sa Huỳnh, và cũng thể hiện sự đa dạng trong táng thức của cư dân cổ nơi đây. Continue reading

Exogenous and Indigenous Factors in the Formation of Early States in Central Vietnam

Lam Thi My Dung

Associate Professor, University of Social Sciences and Humanities, Vietnam National University, Vietnam


downloadDuring recent decades there have been important achievements in archaeological studies of Central Vietnam. The achievements in excavations and research results on the transitional period from Late Prehistory to Early History, c. 500 BC to c. AD 300, on the late Sa Huynh culture and the early period of Cham culture are especially noteworthy. Based on these archaeological finds and discoveries contemporary Vietnamese archaeologists are investigating the dynamic cultural contacts of this area with the external world and the strong acculturation between exogenous and indigenous factors which led to the establishment of early states in this region. Due to qualitative and critical changes a number of local cultural features disappeared, while the forms and behavioral patterns of a new cultural structure appeared to replace the old elements. This essay will address the following subjects: 1. The archaeological sequences in Central Vietnam during the period from 500BC to AD 300; 2. Social changes reflected in archaeological sites and artifacts especially in the archaeological materials which evidence the transitional phase from late Sa Huynh culture to early Cham culture. 3. This presentation will also cover the so-called Sinicization and Indianization of the area and the impact of indigenous elements on the formation process of early states in Central Vietnam.

Access the full paper here: http://crs.w3.kanazawa-u.ac.jp/other/doc/3_7_lam_thi_my_dung.pdf

Montagnards and the Cham Kings: Labor and Land Administration as seen in the Documentary and Oral Archives

Thank you Mr. Che Sa Bingu for providing this article. 

SHINE Toshihiko
Fellow, Research Institute for Languages and Cultures of Asia and Africa, Tokyo University of Foreign Studies, Tokyo, Japan
E-mail: t_shine@tufs.ac.jp

Untitled1. Introduction
There are more than one million people belonging to seven ethnic groups with
matrilineal kinship system (Mon-Khmer group: M’Nong and Koho; Western Indonesia group: Giarai, Ede, Churu, Raglai and Cham) in Vietnam’s Central Coastal Regions and the Central Highlands. Among these groups, Chams had established a state system from early in the history. During the time of Thuan Thanh Princely State 順城鎭(1695-1832), for instance, Thuan Than Tran Vuong 順城鎭王(Cham King) ruled over the Chams under the control of Nguyen Lords (1555-1777) and Nguyen Dynasty (1802-1945). The influence of Cham Kingdom also spread beyond the territory directly occupied by the ethnic Chams. Oral records found in the southern part of Central Highlands all mention Cham king’s authority (Dam Bo 1950; Boulbet 1967; Lam Tuyen Tinh 1985; Nguyen Thuan Triet 1990; Lam Tuyen Tinh 2000). These include the folktales about their resistance against Cham kings, marriage with Cham Princesses, or stories about how they aided Cham kingdom in their conflicts with their enemies. Furthermore, one of the crucial pieces of evidence that link the Montagnards and the Cham Kings is the presence of the treasures of Cham kings in more than a dozen storages located in the villages of Montagnards like Koho, Raglai and Churu in Lam Dong Province, Ninh Thuan Privince, and Binh Thuan Province (Parmentier & Durand 1905; Nghiem Tham 1960; Nguyen Xuan Nghia 1989). However, to this day, the evidence regarding Cham king’s labour and land administration of the Montagnards has been strikingly rare. This report presents several data that allow us to analyze and reconstruct the Cham system of administering the labor and land tenure among the Montagnards.

Access the full paper here: SHINE.Montagnards and Cham kings

The Raja Praong Ritual: A Memory of the Sea in Cham- Malay Relations


(Extracted from Truong Van Mon, “The Raja Praong Ritual: a Memory of the sea in Cham- Malay Relations”, in Memory And Knowledge Of The Sea In South Asia, Institute of Ocean and Earth Sciences, University of Malaya, Monograph Sries 3, pp, 97-111. International Seminar on Martime Culture and Geopolitics & Workshop on Bajau Laut Music and Dance”, Institute of Ocean and Earth Sciences and the Faculty of Arts and Social Sciences, University of Malaya, 23-24/2008)


Raja Praong ritual of the Chams in Vietnam contains memory of ships and seas which have historically related between the Chams and Malays. Besides hymns describe on Champa wooden ships crossing sea to Malay, two wooden ships of Malay are also reproduced to perform in the Raja Praong ritual today. By Cham manuscripts with an historical point of view, the main content of the study focuses theme by many aspects such as legend, hymn, master, sea route, origin, shape and structure of wooden ships, specially the two Malay ships in order to find out memory and knowledge of the ships and seas as well as historical relations between Champa and Malay during 17th –19th centuries.

Key Words: Champa-Malay, sea, ship, relation, history Continue reading