The Conversion to Protestantism: A Challenge in Ethnic and Religious Life of Brahmanism Cham People in Ninh Thuan Province, Vietnam

  • Truong Van Chung
  • Center for Religion Studies, The University of Social Sciences and Humanities, Vietnam National University, Ho Chi Minh City; crshcm@hcmussh.edu.vn

The Cham Balamon people in Vietnam are an ethnic group with long religious and cultural traditions, who give a great importance to preserving their own cultural identity through generations. However, in recent years there are many economic, cultural and social changes in the life of the Cham Balamon community.  One of the significant changes in the spiritual life of this community is the conversion of belief from Hinduism to Christianity. We think that this is an outstanding problem that needs to be addressed by formal and comprehensive scientific research projects. We have dispatched several research groups to conduct field trips, deep interviews and sociological surveys on the spiritual life of the Cham Balamon community. This paper is the first step of those researches pointing out the problems and challenges to the Cham Balamon community in Ninh Thuan Province, Vietnam. These are cultural and belief conflicts among people in the community or even among family members. However, we would predict that the biggest challenge is the risk of losing cultural identities that the Cham Balamon community is facing today due to religious conversion. Continue reading

Lễ nghi vòng đời của người Cham Ahier

TS. Phan Quốc Anh

Sach NLVDNVới một bề dày về lịch sử, văn hóa của dân tộc Chăm là một trong những di sản văn hóa đồ sộ, phong phú trong kho tàng văn hóa của 54 dân tộc Việt Nam, là một mảng màu làm nên sự đa dạng, sinh động trên bức tranh toàn cảnh của bản sắc văn hóa Việt Nam. Với nhiều lớp văn hóa tích tụ, bồi đắp trong quá trình lịch sử dài lâu, văn hóa Chăm cho đến nay vẫn luôn là đối tượng hấp dẫn của các nhà nghiên cứu văn hóa trong và ngoài nước. Có thể nói, trong tư liệu nghiên cứu về văn hóa các dân tộc, tư liệu nghiên cứu về văn hóa Chăm là một trong những kho tàng đồ sộ nhất, giàu có nhất, trải dài suốt từ đầu công nguyên đến nay (Từ Tiền Hán thư, Hậu Hán thư, Lương sử, Cựu Đường thư, Tân Đường thư, Tống Sử v.v… cho đến ngày nay, các nhà khoa học vẫn tiếp tục nghiên cứu). Theo thống kê của Nguyễn Hữu Thông và các tác giả của Phân viện Nghiên cứu Văn hóa Nghệ thuật miền Trung (có thể là chưa hoàn toàn đầy đủ) thì đã có tới 2.278 công trình, bài viết khoa học về văn hóa Chăm của các tác giả trong và ngoài nước đã được xuất bản

Continue reading

Lễ nhập Kut (Hadat batalang tama kut) của người Chăm Balamon

 

TS. Phan Quốc Anh

      18713294841_c77bcf66b7   Người Chăm Bàlamôn khi chết đều được làm lễ hoả táng. Trong  lễ hoả táng, khi lửa đang cháy, người ta lấy hộp sọ người chết ra, đục lấy 9 mảnh xương trán, giữ lại để sau này làm lễ nhập kút. Kút là nơi chôn 9 mảnh xư­ơng trán ấy của người chết, là nghĩa địa, là nơi thờ cúng tổ tiên của dòng tộc theo họ mẹ của ngư­ời Chăm Bàlamôn.

  1. Nguồn gốc kút và điều kiện nhập kút

        Người theo Bàlamôn giáo ở Ấn Độ không có tục giữ lại 9 miếng xương trán sau khi hoả thiêu như của người Chăm Bàlamôn hiện nay. Giáo lý Bàlamôn quy định: “Sau khi thiêu, mọi người tắm rửa và ba ngày sau, những mảnh xương chưa cháy hết và tro được thu gom rồi thả xuống sông Hằng” [1, tr. 198]. Những tư liệu của người Trung Hoa cũng cho chúng ta biết, trước đây, người Chăm không có tục giữ lại 9 miếng xương trán để nhập kút: “…Khi khiêng người chết đến gần một con sông thì họ thôi khóc; họ đặt xác lên đống củi rồi đốt, sau đó nhặt lấy tro than cho vào một cái lọ bằng đất, đem ném xuống sông, rồi mọi người về, tránh không nói một tiếng nào, có lẽ để cho linh hồn người chết không tìm được đường về” [2, tr. 27]. Continue reading